In het zuid-westen van Rwanda vind je het eeuwenoude Nyungwe Forest, wat sinds 2004 ook geregistreerd staat als nationaal park. Dat is niet voor niets want Nyungwe Forest biedt een grote diversiteit aan flora en fauna. Op een oppervlakte van ruim 1000m2 vind je o.a. vele primaten-soorten zoals chimpansees en daarnvaast veel vogels, reptielen en vlinders.

Landschap Nyungwe Forest

Het Nyungwe Forest national park staat bekend als waarschijnlijke het oudste regenwoud van Afrika, wat er voor gezorgd heeft dat het landschap zich heeft kunnen ontwikkelen tot zeer divers en vooral veel verschillende planten- en dierensoorten. Het regenwoud is een belangrijke bron voor o.a. de nijl aangezien het water wat valt in het oosten van het park rechtstreeks naar de nijl stroomt. Jaarlijks valt er zo’n 2000 mm aan regen in het gebied. Dit zorgt er voor dat het landschap dicht begroeid is en er bovendien bijzondere planten zoals orchideeën te zien zijn. Wanneer je het Nyungwe Forest bezoekt dan zal je opvallen dat het een ruig, maar dichtbegroeid terrein is. Onderstaande foto’s geven een impressie van het bos.

Activiteiten in Nyungwe Forest

Veel mensen komen het Nyungwe Forest national park bezoeken om één van de bekende excursies te volgen die starten vanaf het Uwinka Visitor Center. In totaal zijn er 14 hiking trails te volgen met verschillende lengtes en moeilijkheidsgraden. We zullen hieronder de meeste populaire trails behandelen, maar mocht je geïnteresseerd zijn in alle trails dan kun je het beste de site van Rwanda Tourism bezoeken. Wat voor betreft alle trails geldt dat de minimum leeftijd 6 jaar is en dat kinderen onder begeleiding van een volwassene moeten. Daarnaast is het verstandig om een poncho of regenjas bij de hand te hebben aangezien het regelmatig kan regenen in het woud.

De Canopy walk

Veruit de meest populaire activiteit, deze trail. In ongeveer 2 uur tijd hike je door het diverse landschap van Nyungwe Forest en volg je een pad waarbij je soms licht heuvel op moet en waar je op andere stukken weer flink moet afdalen. Over het algemeen is deze trail goed te doen, ook voor mensen die geen top-conditie bezitten. De gids zal je onderweg vertellen over de diverse planten en bomen die je vind in het Nyungwe Forest en tevens over de dieren die je mogelijk tegen kunt komen.

Canopy walk in the Nyungwe Forest

Canopy walk in Nyungwe Forest

Op het midden van de trail vind je de grootste hangbrug van Oost-Afrika. Op ongeveer 60 meter hoogte heb je een prachtig uitzicht over het regenwoud. De hangbrug bestaat uit 3 delen van 40, 75 en 25 meter en de touwnetten zorgen er voor dat de oversteek veilig en zonder risico op vallen genomen kan worden. Kosten voor deze trail zijn $ 60,- per persoon .

Waterval trail

Deze tocht, die bekend staat als de Isumo trail, voert je niet alleen door het Nyungwe Forest, maar laat je ook de prachtige theeplantages aan de rand van het Nyungwe Forest zien. Tussendoor voert de route je nog langs diverse grotere en kleinere watervallen  die maken dat je ultiem kunt genieten van de prachtige natuur die Nyungwe Forest te bieden heeft. De tocht duurt zo’n 4 tot 5 uur en naast watervallen kom je ook diverse exotische planten en mogelijk ook diverse apensoorten. De prachtige vergezichten zorgen er voor dat je een goed beeld krijgt van de omvang van het park. Wanneer het pas geregend heeft dan zul je mogelijk de prachtige mistdampen zien hangen boven het woud, wat het geheel een mysterieus tintje geeft.

Chimpansee tracking

Met 13 verschillende soorten primaten is Nyungwe Forest een ideaal park om apen te zien. Wanneer je door het park rijdt dan zul je waarschijnlijk langs de kanten van de weg al regelmatig chimpansees zien, maar wanneer je eenmaal van de wegen af bent dan laten deze beestjes zich minder makkelijk vinden. Tijdens deze speciale chimpansee tracking zul je samen met ervaren gidsen op zoek gaan naar deze beesten en ondertussen ook van alles leren over hun leefgewoontes. Deze excursie start vaak vroeg in de ochtend (rond 4:00) omdat dit de meeste kans biedt om de dieren te spotten. Daarnaast kan er gekozen worden om de excursie te doen in het Nyungwe Forest (zwaarder en minder kans op het zien van apen) of in het naast gelegen Cyamudongo Forest. Deze route is beter begaanbaar en biedt ook een grotere kans op het zien van apen. In totaal duren de excursies zo’n 5 tot 6 uur.

Bird tracking

Speciaal voor vogelliefhebbers is er ook een speciale bird-trail die je door het regenwoud voert om de  310 verschillende vogelsoorten te spotten die het Nyungwe Forest als thuis hebben. Door de verschillende hoogtes en de voorkeuren van de vogels om hoog in de bomen te zitten is het spotten van één van de vogels geen eenvoudige klus, maar de ervaren gids kan je alles vertellen over de verschillende vogelgeluiden die te horen zijn. Een excursie is te boeken voor $ 50,- inclusief een ervaren gids.

 

Nuttige informatie

  • De afstand vanaf Kigali naar Nyungwe Forest is ongeveer 5 à 6 uur. Wanneer je excursies wilt boeken vanaf Uwinka Visitor Center dan zul je eerst het hele park moeten doorkruisen, wat je meteen een goed beeld van de immense omvang van het park.
  • Er zijn niet veel accommodaties in de buurt van het Nyungwe Forest. Wanneer je op zoek bent naar een budget-verblijf dan is Gisakura Guesthouse een goede keuze. Dit guesthouse ligt net buiten het Nyungwe Forest in het dorp Gisakura, wat bekend is vanwege haar thee-plantages. Wanneer je een ruimer budget hebt dan is Nyungwe Forest Lodge je beste keuze.
Primaat in Nyungwe Forest

Primaat in Nyungwe Forest

Nyungwe Forest National Park

Nyungwe Forest National Park